Über den Berg

Auf Staten Island gibt es Hügel. Deshalb stehe ich jetzt 150 Fuß hoch in Freshkills und genieße die grüne Aussicht. Hier entsteht gerade ein Park, der eines Tages zweieinhalb mal so groß wie der Central Park in Manhattan sein wird. Aber das dauert. Zwar soll nächstes Jahr schon der erste Teil eröffnet werden. Aber komplett fertig wird der Freshkills Park wohl erst irgendwann binnen der nächsten 30 Jahre. Ein Indiz dafür, warum das so lange dauert, kann man sehen. Unter den Hügeln wabern Gase. Das liegt daran, dass diese Hügel keine natürliche Grundlage haben. Früher…

Am anderen Ende der Welt

Hier kann ich sehr günstig einmal um die Welt reisen. Ich mache mich auf den Weg nach Europa, und kurz hinter Afrika biege ich ab. Aber dazu gleich. “Unisphere” ist ein Friedenssymbol, das zur Weltausstellung 1964 nach New York kam, genauer gesagt: nach Queens. “Peace Through Understanding” steht auf der Tafel im Flushing Meadows Park. Der Völkerverständigungsglobus ist so groß, dass man ihn von diversen Straßen unvermittelt sieht, zuweilen sogar vom Flugzeug aus (je nach Wind; im Anflug auf La Guardia, selten auch auf den JFK-Flughafen). 42 Meter hoch, 350 Tonnen schwer: Alle Kontinente sind…

Alles Lüge

So ziemlich jede Fläche, die mehr oder weniger frei zugänglich und womöglich mit einem Baum, Busch oder einer Bank bestückt ist, heißt in Manhattan “Park”. Manche dieser Parks würde man in Deutschland eher “Platz” nennen. Am Union Square treffen sich diese Bezeichnungen: Auch New Yorker nennen ihn nur selten Union Square Park (es ist aber natürlich ein Park; außerdem wurde der Platz von unseren alten Bekannten Olmsted und Vaux gestaltet). Im Sommer gesellt sich in manchem Park neue Kunst zu den Monumenten. Am Union Square zum Beispiel einige Skulpturen von Miranda July, die auch in…

Geschichtsspektakel

Nein, das ist kein Theater- oder Filmensemble bei einer Pressepräsentation. Es hat auch nicht gerade ein Kriegsschiff angelegt und Leichtmatrosen auf den Times Square gespuckt. Diese Menschen sind zusammengekommen, um ein historisches Foto von Afred Eisenstaedt nachzustellen: “The Kiss“, aufgenommen am 14. August 1945 auf dem Times Square. Deutsche feiern das Ende des II. Weltkriegs zwar am 8. Mai. Aber für die USA war der Krieg da noch nicht beendet, da mussten erst noch ein paar Atombomben ran. Am 15. August 1945 erklärte dann der japanische Kaiser seine Kapitulation – durch die Zeitverschiebung war das…

Wellenbrecher

Ich frage mich, ob Architekten in ihren Modellen immer nur den eigenen Bau im Blick haben. In Manhattan wäre das nämlich keine gute Idee; hier setzt man einen neuen Wolkenkratzer oben auf ein altes Gebäude oder in eine Lücke, für die ein altes Gebäude weichen musste. Auf jeden Fall muss man mit Häusern drumherum rechnen. Nun ist ja The Beekman fast fertig, und dessen Architekt Frank O. Gehry hat genug Erfahrung. Deshalb nehme ich an, es ist Absicht. Irgendetwas, für dessen tieferes Verständnis mir die Einsicht fehlt. Aber während ich jetzt ohne klugen Architekturwelterklärer daran…

Schwer umworben

Ich denke sofort an Kalorien. “Wenn sie geboren werden”, staunt meine charmante Begleiterin, “sind die ja schon schwerer als ich.” Trifft auf mich genauso zu. Und so nah wie im American Museum of Natural History kommt man sonst wohl kaum an ein Walross. An ähnliche Kaliber menschlicher Art allerdings schon. Deshalb gibt es Einrichtungen wie das Rudd Center for Food Policy and Obesity an der Yale Universität. Dort haben Forscher unter anderem herausgefunden, dass man mehr isst, wenn man Fernsehwerbung für Essen sieht, und dass die Werbung beeinflussen kann, welche Art Essen man bevorzugt.

Glückskekse

Es ist zu heiß für Heißgetränke. Aber warmer grüner Tee tut gut. Damit er die richtige Temperatur bekommt, brühe ich ihn eine ganze Weile zu früh auf. Und ertappe mich dabei, dass ich die Abkühlzeit gerne mal nutze, um Kekse kaufen zu gehen. In einem der kleinen Läden in der Nähe steht eine Plastikbox mit drei Fächern auf dem Tresen, darin liegen verschiedene, knapp handtellergroße Kekse. Einer kostet 45 Cents, drei bekommt man für 1,25 Dollar (was weniger ein Schnäppchen als vielmehr ein bequem zu zahlender Betrag ist, weil es 25-Cent-Stücke gibt). Ich nehme immer…